Boris Dittrich reikt Geuzenpenning uit aan Kameroense advocaten

Dit item is verlopen op 14-03-2017.

Boris Dittrich, pleitbezorgend directeur LHBT-rechten bij Human Rights Watch, reikt maandag 13 maart 2017 in de Grote Kerk in Vlaardingen de Geuzenpenning uit aan Alice Nkom en Michel Togué, twee advocaten die zich in Kameroen inzetten voor de rechten van lesbiennes, homo's, biseksuelen en transgenders.

Dittrich: "Beide advocaten tonen grote persoonlijke moed door voor hun cliënten op te komen in een vijandige omgeving."

Universele rechten van de mens

Alice Nkom en Michel Togué zijn twee van de weinige advocaten die in Kameroen bereid zijn om lesbiennes, homo's, biseksuelen en transgenders te verdedigen. Ondanks ernstige bedreigingen gaan ze hiermee onverminderd door. Het gaat immers om één van de universele rechten van de mens: het verbod op discriminatie op grond van seksuele voorkeur.

Enige steun en toeverlaat

Als directeur van Human Rights Watch heeft Boris Dittrich Alice Nkom en Michel Togué goed leren kennen. Zo bezocht hij in 2010 Kameroen, ten tijde van de presentatie van het Human Rights Watch-rapport 'Criminalizing Identities: Rights Abuses in Cameroon Based on Sexual Orientation and Gender Identity'. Dittrich: "Alice Nkom en Michel Togué zijn vaak de enige steun en toeverlaat van homo's en lesbiennes in Kameroen."

Celstraf en boete

In Kameroen wordt actief naar homo's en lesbiennes gezocht op grond van artikel 347 bis van het Wetboek van Strafrecht. Dit artikel verbiedt seks tussen mensen van een gelijk geslacht. Overtreders lopen het risico op een celstraf van maximaal vijf jaar en een zware boete. Volgens een rapport van Amnesty International uit 2013 ('Making love a crime') worden arrestanten geslagen, onderworpen aan vernederende onderzoeken en zonder aanklacht opgesloten in isoleercellen. Alice Nkom en Michel Togué zijn dit in hun dagelijkse praktijk regelmatig tegengekomen.

Alice Nkom

Alice Nkom is sinds 1969 advocaat in Douala. Ze richtte in 2003 ADEFHO op  (L'Association pour la défense des droits des Homosexuels), een organisatie die opkomt voor de rechten van homo's en lesbiennes in Kameroen. Het schrappen van het gewraakte artikel 347 bis is daarbij een van haar hoofddoelen.
Alice Nkom ondervindt in haar werk veel tegenwerking van de overheid. Zo werd er gedreigd haar te arresteren nadat ze subsidie van de EU had gekregen. Verder is ze zonder aanklacht door de politie vastgehouden tijdens bezoeken aan haar cliënten. Daarnaast zijn er pogingen ondernomen om haar van het tableau te laten schrappen, om zo haar werk als advocaat onmogelijk te maken.
In 2013 verdedigde ze Jean-Claude Roger Mbede. Hij zat ondanks protesten van Human Rights Watch en Amnesty International drie jaar in de gevangenis onder slechte omstandigheden omdat hij een sms naar een man had gestuurd. Naar aanleiding van deze zaak ontving Alice Nkom veel beledigingen en bedreigingen.

Michel Togué

Michel Togué werkt vanuit de hoofdstad Yaoundé. Hij begon in 2003 met het bijstaan van homo's nadat hij een man ontmoette die tevergeefs bij zes collega's van Togué om hulp had gevraagd. In de jaren daarna is Togué veelvuldig bedreigd. Verzoeken tot bescherming zijn door de politie en overheid zonder onderzoek afgewezen. Zijn gezin heeft het land door alle bedreigingen moeten ontvluchten, hijzelf blijft in Kameroen omdat Togué anders het gevoel krijgt dat hij de strijd voor een beter Kameroen heeft opgegeven.

Niet zonder resultaat

Het harde en gevaarlijke werk van Alice Nkom en Michel Togué is zeker niet zonder resultaat geweest. Het aantal veroordelingen in Kameroen op grond van artikel 347 bis is de laatste jaren fors gedaald, er lijkt een kentering te hebben plaatsgevonden. Maar het artikel staat nog altijd zwart op wit in het Wetboek van Strafrecht.

Geuzenpenning

Sinds 1987 is de Geuzenpenning aan verschillende organisaties en personen toegekend. De Geuzenpenning is een initiatief van de Stichting Geuzenpenning. Deze organisatie is opgericht door voormalige Nederlandse verzetsstrijders die actief waren in de Tweede Wereldoorlog. De Geuzenpenning is bedoeld om hedendaagse vrijheidsstrijders en mensenrechtenactivisten eer te bewijzen en te steunen. Voorzitter is Frans Weisglas, onder meer oud-voorzitter van de Tweede Kamer.

Eerdere toekenningen

De Geuzenpenning is eerder toegekend aan personen zoals de Colombiaanse politica Ingrid Betancourt (2004), de Tunesische mensenrechtenadvocaat Radhia Nasraoui (2013), de Zweedse mensenrechtenactivist Thomas Hammarberg (2014) en aan organisaties zoals International Campaign for Tibet (2005), Human Rights Watch (2007) en Free Press Unlimited (2015). Vorig jaar ging de Geuzenpenning naar reddingsorganisatie MOAS.

Meer informatie

Meer informatie over de Geuzenpenning is te vinden op www.geuzenpenning.nl.